Hammerfestingen

Hvalreservat til politisk behandling:

– Hammerfest har vist at de bryr seg om hval

Belugahvalen «Hvaldimir» skapte mye oppmerksomhet verden over da han kom til Hammerfest i 2019. Det mener Katrine Næss (innfelt) kan være en del av det som nå gir Hammerfest mulighet til å kunne etablere et eget hvalreservat. Foto: Linn Marit Hermansen

Etter at Hvaldimir begynte sin ferd langs norskekysten har engasjementet rundt den hvite belugahvalen vært stort. 8. desember vil organisasjonen Norwegian Whale Reserve be om politisk støtte fra Hammerfest kommune til sitt hvalreservatprosjekt inspirert av den svømmende kjendisen.

Hammerfestingen
Hammerfestingen AS

Publisert:

Annonse
Annonse
Annonse

Katrine Næss er styremedlem i Norwegian Whale Reserve(NWR), der også organisasjonene OneWhale og NOAH har hver sin representant.

– Vi er veldig glade for at prosjektet vårt skal opp til politisk behandling. Grunnen til at vi søker politisk støtte nå er flerfoldig, forteller Næss.

– Behovet er der allerede

Prosjektet handler om å få opprettet et hvalreservat i Hammerfest, der hvaler som i dag lever i fangenskap kan få et bedre liv og en mulighet til rehabilitering.

– Vi er i dialog med personer som ønsker å donere større pengesummer til arbeidet vårt. Målet vårt er å gi hvaler bedre liv enn de kan ha i et basseng, og hvis det er mulig rehabilitere dem til å klare seg selv i frihet. Og behovet er der allerede, men i dag finnes det ingen alternativer, sier Næss.

Sist Erna Solberg var i Hammerfest fikk hun møte «Hvaldimir». Foto: Bjørn Egil Jakobsen

Hun forteller at NWR er i dialog med eierne av en belugahval som akkurat nå lever i et veldig lite basseng.

– Det er veldig mange mennesker som har jobbet lenge med å få denne hvalen til et mer egnet sted, men situasjonen i dag er slik at de eneste reelle alternativene er andre akvarier. Å slippe en tam hval rett ut i havet er en dødsdom, forklarer Næss.

– Må trappe opp arbeidet

Næss forteller at eierne til belugahvalen ønsker at hvalen skal kunne komme til Hammerfest og det påtenkte reservatet, og at det derfor er nødvendig å øke takten på NWRs arbeid.

– Nå har vi en konkret hval som nesten er på tur til Hammerfest, og da er det på tide at vi begynner å trappe opp arbeidet vårt slik at vi kan ta i mot hvalen. Men for å sikre en viss trygghet til prosjektet så ønsker vi at kommunestyret gir oss et politisk vedtak der de sier at de ønsker prosjektet velkommen, sier Næss.

– Dette er i all hovedsak en formalitet, for vi har allerede et godt og tett samarbeid med administrasjonen i kommunen. Det har vi hatt siden rådmannen gav grønt lys for prosjektet etter en presentasjon jeg hadde i formansskapt i januar. Nå ønsker vi et vedtak for å gi signaler til donorene våre og hvaleierne om at vi kan gå videre, utdyper Næss.

Hun forteller at et positivt vedtak vil gi startskuddet for ansettelse i prosjektet, slik at man kan jobbe fulltid med det.

Internasjonal oppmerksomhet

Som Hammerfestingen skrev forrige uke har prosjektet allerede vekket internasjonal oppmerksomhet og blitt omtalt i internasjonale medier.

Etter omtale i internasjonale medier er styremedlem Katrine Næss klar på at Norwegian Whale Reserve vil trappe opp sitt arbeid så snart et positivt politisk vedtak ligger klart. Foto: OneWhale / Skjermdump: The Guardian

– The Guardian er et eksempel, men vi ser at for eksempel Sør-Korea har skrevet mye om oss. Vårt pionerprosjekt er spennende for veldig mange. Det er veldig, veldig positivt med tanke på hvilket tidlig stadie prosjektet er på å se så mye internasjonal interesse, sier Næss med et smil.

- Vil dette prosjektet ta lærdom av hva som skjedde med Keiko etter at han ble sluppet løs i norske farvann?

– Jeg er veldig stolt over at vi har med oss folk som har jobbet med Keiko inn i dette prosjektet. Det er kjempetøft. For dette er et unikt prosjekt i global sammenheng. Og jeg håper innbyggerne i Hammerfest ser det, og viser like stort engasjement som for Hvaldimir, svarer Næss.

Hvorfor Hammerfest?

Og nettopp engasjementet byens befolkning viste for Hvaldimir er hovedgrunnen til at NWR ønsker å samarbeide nettopp med Hammerfest kommune.

– Verden bryr seg utrolig mye om hvaler, og Hammerfest har vist at de også bryr seg. Det var ufattelig mange frivillige som stilte opp for å ta vare på Hvaldimir, og Hammerfest er utvilsomt den kommunen som har brukt mest penger på hans velferd disse tre årene. Vi hadde til og med eget Hvaldimir-råd, med Alf E. Jakobsen som leder. Og han er jo også gudfaren til Hvaldimir, sier Næss.

Engasjementet og omsorgen lokalbefolkningen i Hammerfest viste for Hvaldimir er hovedgrunnen til at Norwegian Whale Reserve ønsker å samarbeide med kommunen om hvalreservatet. Foto: Linn Marit Hermansen

Det store engasjementet ble lagt merke til, og Næss mener det kan være en gylden mulighet til å sette Hammerfest på kartet internasjonalt.

– Vi har vært en hvalby i mange hundre år, og nå kan vi igjen bli den største hvalbyen i verden. Bare med en litt annen vinkling, ler Næss.

Ringvirkninger for image og reiseliv

I prosjektets mulighetsstudie har NWR også sett på mulige ringvirkninger et reservat har for Hammerfest.

– Selv om dette først og fremst er et dyrevelferdsprosjekt så kan det bety mye for reiselivet. Men størst betydning har prosjektet nok for byens image og omdømme. Vi er allerede kjent som en industri- og energiby, som er flott. Men det hadde kanskje vært positivt å få et miljø- og dyrevelferdsprosjekt inn i miksen, som en motvekt til industrien, sier Næss.

Selv om det er for tidlig å si noe om tidsrammer i prosjektet er Næss optimistisk for fremtiden.

– Det er mange som har troa på dette prosjektet, og mange som står klare til å putte inn penger. Vi gleder oss til fortsettelsen, og håper Hammerfestsamfunnet ser hvor stort dette er, avrunder Næss.